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산업


[클로즈업] SK그룹 최태원 회장 ,'부산엑스포' 유치 전도사 변신

최태원, 대통령 특사 ‘유럽 3개국’ 방문
신년사서 ‘부산엑스포 유치’ 강한 의지

 

[FETV=김수식 기자] 최태원 SK그룹 회장 겸 대한상공회의소 회장이 국위선양에 나선다. 최 회장은 오는 28일부터 다음달 5일까지 대통령 특사 자격으로 스페인과 포르투갈, 덴마크 등 유럽 3개국을 방문한다. 그는 이곳에서 2030부산세계박람회(부산엑스포) 유치 활동을 펼칠 계획이다. 최 회장은 2030 부산엑스포 유치 지원 민간위원회 위원장을 겸직하고 있다.

 

사절단은 2030부산엑스포 유치지원 민간위원장을 맡은 최 회장을 수석대표로 하고, 우태희 대한상의 상근부회장과 박정호 SK하이닉스 부회장, 박경일 SK에코플랜트 사장, 성일경 삼성전자 구주총괄장, 홍성화 전 주멕시코대사 등으로 구성됐다. 최 회장이 특사 자격으로 유치 활동에 나서는 건 이번이 처음이다.

 

대한상의 관계자는 “특사 지명으로 2030부산엑스포 유치에 대한 우리 정부의 확고한 의지를 전달하고 교섭 시에도 힘을 더할 수 있을 것으로 기대된다”며 “기후위기 대응과 탄소중립을 표방하는 부산엑스포 유치 전략의 일환으로 신재생에너지 강국들을 방문, 엑스포 유치 활동과 더불어 경제 협력 확대 효과도 거둘 수 있을 것”이라고 말했다.

 

실제로 세계 최대 이동통신 전시회 ‘모바일 월드 콩그레스(MWC) 2023’이 열리는 스페인의 경우 태양열 발전 세계 1위, 풍력 5위의 신재생에너지 발전 선진국으로, 전기차와 배터리 등의 분야에서 협력 수요가 많다. 덴마크는 신재생에너지 발전 비중이 80%를 웃돌 정도로 녹색에너지 전환을 핵심 국정과제로 삼고 있다.

 

사절단은 먼저 28일 페드로 산체스 스페인 총리를 면담한다. 3월 1일에는 레예스 마로토 스페인 산업통상관광부 장관을 만난다. 지난해 11월 스페인 총리 방한을 계기로 한층 강화된 양국 우호 관계를 바탕으로 스페인 정부의 지지를 이끌어낸다는 전략이다.

 

이후 3월 2일부터 포르투갈 리스본에서 엑스포 유치 지원 활동을 이어간다. 2030 세계박람회 개최국 지지 결정을 담당할 안토니우 코스타 총리와 만나 부산엑스포의 목적과 비전에 대해 이야기를 나눌 예정이다. 3일에는 덴마크 코펜하겐에서 메테 프레데릭센 총리, 모르텐 뵈즈코프 산업비즈니스부 장관, 라르스 쇠렌센 기업연합회장을 면담, 부산엑스포 유치 지지를 요청하고 양국 기업인 간 교류 확대 방안을 논의할 예정이다.

 

대한상의 관계자는 “특사 지명으로 2030부산엑스포 유치에 대한 우리 정부의 확고한 의지를 전달하고 교섭 시에도 힘을 더할 수 있을 것으로 기대된다”며 “기후위기 대응과 탄소중립을 표방하는 부산엑스포 유치 전략의 일환으로 신재생에너지 강국들을 방문, 엑스포 유치 활동과 더불어 경제 협력 확대 효과도 거둘 수 있을 것”이라고 말했다.

 

우태희 대한상의 상근부회장은 “부산 엑스포 유치 당위성에 대해 공감의 폭을 넓히는 계기가 될 것”이라며 “특히 신재생에너지 선진국인 스페인과 포르투갈 모두 한국 기업과의 협력을 통한 성장 모색에 적극적인 만큼 이를 지렛대로 부산엑스포 유치 지원에 더욱 박차를 가할 것”이라고 피력했다.

 

사절단 파견 이후에도 엑스포 유치 일정이 이어질 예정이다. 4월 2일부터 7일가지 국제박람회기구(BIE) 실사단의 한국 방문은 엑스포 유치전의 분수령이 될 것으로 보인다. 실사단은 후보국의 유치 역량과 준비 수준 등을 심층 평가한 뒤 실사 보고서를 작성해 전 BIE 회원국 171개국에 공유한다. 이후 6월 4차 프리젠테이션(PT)을 거쳐 11월 개최지가 결정된다.

 

최 회장은 국내 대기업 총수 중 부산엑스포 유치를 위해 가장 적극적인 행보를 보여왔다. 대한상의 회장으로서 회원사에 부산엑스포 유치를 위한 적극적인 지원을 당부하기도 했다. SK그룹 차원에서는 전 계열사 CEO들이 대거 해외에서 부산엑스포 전도사 활동 펼치고 있다.

 

특히 그룹 월드엑스포(WE) TF를 꾸려 주요 경영진을 TF 명단에 포함시켰다. 조대식 SK수펙스추구협의회 의장에게 TF 수장을 맡았다. 현재까지 SK 주요 경영진은 수리남, 중앙아프리카공화국, 콩고민주공화국, 팔라우, 루마니아, 폴란드 정부 측과 만나 부산엑스포 지지를 요청했다.

 

최 회장은 올해 신년사를 통해서도 부산엑스포 유치 지원 활동에 강한 의지를 보였다. 그는 “올해는 2030년 월드엑스포 개최지가 결정되는 중요한 시기”라며 “부산엑스포는 외형적인 경제 발전은 물론 우리나라 국격을 한 단계 높일 수 있는 중요한 행사인 만큼 우리나라가 엑스포를 유치할 수 있도록 엑스포 회원국들의 우호적인 분위기 조성과 국민 공감대 형성에 노력하겠다”고 말했다.